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Fiscales de Nueva York enfrentan problemas en caso contra el banquero iraní Ali Sadr Hashemi Nejad tras reconocer haber mentido

Ali Sadr Hashemi Nejad

Los fiscales federales de Nueva York reconocieron haber dicho una "mentira rotunda" al equipo legal de un acusado criminal mientras intentaban restar importancia al mal manejo de las pruebas en el fallido juicio de un empresario acusado de violar las sanciones de Estados Unidos contra Irán, reseña Joshua Goodman en AP.

Las vergonzosas revelaciones sobre lo que muchos consideran la principal oficina de investigación criminal de Estados Unidos estaban contenidas en docenas de mensajes de texto privados, transcripciones y correspondencia revelada el lunes, a pesar de la objeción de los fiscales, a pedido de The Associated Press (AP).

La publicación de los registros siguió a un fallo la semana pasada en el que la jueza de distrito de los Estados Unidos Alison Nathan instó al Departamento de Justicia a abrir una investigación interna sobre una posible mala conducta de los fiscales de la unidad de terrorismo y narcóticos internacionales en la Fiscalía de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York. .

Si bien la jueza Nathan no encontró pruebas de que los fiscales retuvieran intencionalmente pruebas de los abogados que representaban a un banquero iraní, Ali Sadr Hashemi Nejad, dijo que hicieron un "intento deliberado de ocultar" la verdad e intentaron "enterrar" un documento clave que podría haber ayudado a la defensa.

Los errores fueron tan graves que incluso después de obtener una condena, los fiscales retiraron todos los cargos contra Sadr.

Los documentos revelados el lunes brindan una visión detallada de cómo el caso contra Sadr comenzó a desmoronarse en el lapso de unas pocas y turbulentas horas en marzo pasado, cuando el juicio estaba a punto de completarse.

Un viernes por la noche, apareció un registro bancario que la fiscal de línea, la fiscal federal adjunta Jane Kim, quería presentar como prueba. Pero se dio cuenta de que aún no lo había compartido con los abogados de Sadr, una posible violación de las reglas destinadas a garantizar un juicio justo.

Kim inicialmente sugirió entregarlo inmediatamente a la defensa. Pero una colega, la fiscal federal adjunta Stephanie Lake, recomendó "esperar hasta mañana y enterrarlo en algunos otros documentos".

El truco no funcionó. Los abogados de Sadr identificaron el documento como nuevo en una hora. Se quejaron ante los fiscales, diciendo que el documento, una carta de Commerzbank a la oficina del Departamento del Tesoro de Estados Unidos encargada de hacer cumplir las sanciones, les habría ayudado en su defensa.

Los fiscales, creyendo que el documento no tenía valor exculpatorio para la defensa, inventaron una excusa y les dijeron a los abogados que pensaban que el registro se había presentado previamente.

A última hora de la noche del domingo, el juez Nathan les había dado a los fiscales una hora para que se explicaran.

Los supervisores de la unidad, Emil Bove y Shawn Crowley, se involucraron. En un intercambio de mensajes de texto, Bove reconoció que la excusa inicial que los abogados litigantes le habían dado a los abogados de Sadr era una "mentira rotunda".

Crowley, al darse cuenta de la gravedad del error de sus subordinados y anticipar una dura reprimenda, le confía a Bove que en lugar de mirar los argumentos finales de los fiscales, ella iba a "dedicar el resto de la noche a limpiar mi oficina".

"Puaj. Estos pobres chicos. Esto va a ser un baño de sangre ”, escribió en un momento de frustración el lunes temprano antes de comparecer ante el tribunal.

Bove está de acuerdo y reconoce que el equipo de prueba había "hecho algunas cosas bastante agresivas aquí durante los últimos días".

"Sí, mentimos en esa carta", responde Crowley.

En medio de la ida y vuelta con su equipo sobre las revelaciones de pruebas, Bove habló de cómo los fiscales iban a "aplastar" al acusado e hizo un comentario lascivo sobre el abogado defensor, Brian Heberlig.

"Estas revelaciones exponen la parte más vulnerable de un enjuiciamiento fallido que nunca debería haberse iniciado", dijo a la AP Heberlig, socio de Steptoe & Johnson.

Crowley, quien desde entonces entró en práctica privada con Kaplan, Hecker & Fink en Nueva York, no respondió a una solicitud de comentarios. Bove no respondió a una solicitud de comentarios por correo electrónico.

Stephen Gillers, profesor de ética en la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York, dijo que la conducta de los fiscales en el caso, como la describió el juez, fue "alarmante".

"Si puede suceder en lo que muchos abogados consideran la principal fiscalía de la nación, ¿dónde no puede suceder?" dijo Gillers. “El comportamiento aquí es lo que uno podría esperar de un abogado demasiado agresivo que representa a una parte privada. Pero los fiscales tienen el deber de hacer justicia antes que cualquier deseo de ganar ".

Un portavoz del Distrito Sur de Nueva York se negó a comentar, pero señaló comentarios anteriores de la fiscal federal interina Audrey Strauss que detalla las acciones que ha tomado su oficina para abordar las preocupaciones de la corte.

En diciembre, Strauss dijo que su oficina había adoptado cambios en las políticas, ampliado la capacitación y mejorado el uso de la tecnología para mitigar el riesgo de "mala comunicación" y facilitar una mejor supervisión.

"Esta Oficina se mantiene a sí misma con los más altos estándares éticos", escribió Strauss al tribunal. “Incluso los fiscales y agentes concienzudos y trabajadores pueden cometer errores. Cuando surgen tales problemas, el Tribunal debe esperar que nuestros AUSA los revelen de inmediato y trabajen diligentemente para solucionarlos, y que la Oficina haga su parte para identificar y abordar las causas fundamentales de los errores ".

Bove, quien todavía codirige la Unidad de Terrorismo y Narcóticos Internacionales, es responsable de supervisar casos de alto perfil, incluido el enjuiciamiento del presidente venezolano Nicolás Maduro y los principales aliados por cargos de drogas y la investigación de César Sayoc, un partidario de Donald Trump que admitió haber enviado 16 bombas caseras a destacados demócratas y CNN en 2018.

Más mala conducta surgió después del juicio cuando los fiscales admitieron haber obtenido documentos de cientos de búsquedas del FBI de pruebas compiladas a través de órdenes de registro en una investigación separada autorizada por el estado de Nueva York. Dichas órdenes limitaron las búsquedas a pruebas de delitos estatales únicamente, no a violaciones federales. Si ese hecho hubiera sido revelado antes del juicio, es posible que se hubiera prohibido el uso de las pruebas contra Sadr.

Dick Gregorie, un fiscal federal adjunto retirado en Miami, dijo que cualquier tergiversación en un tribunal es un delito grave que debe tratarse en consecuencia.

“Este es el tipo de cosas que hacen que te despidan”, dijo Gregorie, quien era supervisor y al principio de su carrera acusó al hombre fuerte panameño Manuel Noriega. "Cuando eres un oficial de la cancha, es mejor que estés absolutamente seguro de que lo que estás diciendo es correcto y que no estás jugando".

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