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Bellingcat: Equipo de expertos del Servicio Federal de Seguridad de Rusia implicado en el envenenamiento de Alexey Navalny con Novichok

Alexey Navalny

Hemos detallado la metodología de investigación para esta investigación en un artículo separado. Puedes leerlo aquí .

Por Bellingcat *
Traducción

  • En una serie anterior de investigaciones, Bellingcat descubrió pruebas de que la agencia de inteligencia militar de Rusia, el GRU, fue responsable del envenenamiento de Sergey y Yulia Skripal por Novichok en el Reino Unido (un intento de asesinato que provocó la muerte de un ciudadano británico) y del envenenamiento de Emilian Gebrev en Bulgaria. También determinamos que la principal agencia de seguridad de Rusia, el FSB, estaba detrás del asesinato de un solicitante de asilo georgiano en suelo alemán.
  • En una investigación conjunta adicional , Bellingcat descubrió evidencia de que Rusia no ha terminado su programa de armas químicas, sino que ha disfrazado su capacidad de desarrollo detrás de una red de institutos estatales. Tras el cierre oficial del programa de armas químicas de Rusia en 2010, sus principales científicos fueron contratados nuevamente por institutos que se dedican a la investigación aparentemente civil. En realidad, estos científicos continuaron brindando apoyo al desarrollo y fabricación de armas químicas a los servicios de seguridad de Rusia.
  • Identificamos dos institutos que desde 2010 parecen haber asumido el papel principal en la I + D continua de los programas de agentes nerviosos de la era soviética, incluidos los del tipo Novichok. Se demostró que estos institutos, el GNII VM con sede en San Petersburgo y el SC Signal con sede en Moscú, habían estado en estrecha comunicación con los operativos de GRU vinculados a los dos intentos de asesinato en el extranjero utilizando toxinas de grado militar. SC Signal, comprometido formalmente en el desarrollo de bebidas de nutrición deportiva, parece haber centrado la investigación en nanoencapsulación; una tecnología relativamente nueva que podría permitir que una toxina letal sea "empaquetada" dentro de una capa de otra sustancia, permitiendo tanto la ofuscación como la aparición retardada del veneno.
  • El 20 de agosto de 2020, el activista de la oposición rusa Alexey Navalny cayó en coma durante un vuelo desde la ciudad siberiana de Tomsk a Moscú, lo que provocó un aterrizaje de emergencia y su hospitalización en la ciudad de Omsk. Los médicos locales y los especialistas médicos que llegaron desde Moscú afirmaron que no encontraron signos de intoxicación grave. Dos días después, Navalny fue trasladado al hospital alemán de Charite , donde se le diagnosticó de inmediato una intoxicación grave con un inhibidor de la colinesterasa. Un laboratorio militar alemán, dos laboratorios europeos independientes y la Organización para la Prohibición de Armas Químicas (OPAQ) identificaron la toxina como un agente nervioso perteneciente al grupo Novichok. La OPAQ identificó la toxina como inhibidor de la colinesterasa que se asemeja estructuralmente a las variantes conocidas de Novichok, pero que no se incluyó en la lista de agentes nerviosos prohibidos actualizada después del envenenamiento por Skripal en 2018. Esto implicaba que el agente utilizado en Navalny era de un tipo más reciente, previamente desconocido.
  • Los gobiernos de Estados Unidos y Europa han culpado al gobierno ruso, y en particular al FSB, por el envenenamiento casi fatal de Navalny. Rusia ha negado repetidamente la acusación y afirma que la figura de la oposición no tenía rastros de agentes nerviosos en su cuerpo mientras estuvo en Rusia, y que si fue envenenado con un agente nervioso tipo Novichok, esto debe haber sucedido después de que abandonó el territorio ruso.
  • Ninguna agencia de aplicación de la ley en ningún país está investigando actualmente el envenenamiento de Alexey Navalny.

Ilustración (c): Bellingcat

Una investigación conjunta entre Bellingcat y The Insider, en cooperación con Der Spiegel y CNN, ha descubierto voluminosos datos de telecomunicaciones y viajes que implican al Servicio Federal de Seguridad de Rusia (FSB) en el envenenamiento del destacado político opositor ruso Alexey Navalny. Además, el envenenamiento de agosto de 2020 en la ciudad siberiana de Tomsk parece haber ocurrido después de años de vigilancia, que comenzó en 2017 poco después de que Navalny anunciara por primera vez su intención de postularse para la presidencia de Rusia. A lo largo de 2017, y nuevamente en 2019 y 2020, agentes del FSB de una unidad clandestina especializada en trabajar con sustancias venenosas siguieron a Navalny durante sus viajes por Rusia, viajando junto a él en más de 30 vuelos superpuestos a los mismos destinos. También es posible que haya habido intentos anteriores de envenenar a Navalny,

Haga clic para ver en resolución completa. Crédito: Bellingcat

Nuestra investigación identificó a tres agentes del FSB de esta unidad clandestina que viajaron junto a Navalny a Novosibirsk y luego lo siguieron a la ciudad de Tomsk, donde finalmente fue envenenado. Estos agentes, dos de los cuales viajaron bajo identidades encubiertas, son Alexey Alexandrov (39), Ivan Osipov (44), ambos médicos, y Vladimir Panyaev (40). Estos tres fueron apoyados y supervisados ​​por al menos cinco agentes del FSB más, algunos de los cuales también viajaron a Omsk, donde Navalny había sido hospitalizado. Los miembros de la unidad se comunicaron entre sí durante todo el viaje, con picos repentinos de comunicación justo antes del envenenamiento, así como durante las horas nocturnas (hora de Moscú) cuando Navalny salió de su hotel y se dirigió al aeropuerto de Tomsk.

Dr. Alexey Alexandrov, Dr. Ivan Osipov y Vladimir Panyaev. Fuente: archivos de pasaporte

En el curso de esta investigación, Bellingcat y sus socios también descubrieron datos que apuntaban a la existencia de un programa clandestino de armas químicas operado por miembros de los servicios de inteligencia nacionales de Rusia (FSB). Tanto los registros telefónicos como los registros laborales muestran que este programa se ejecuta bajo la cubierta de una unidad del FSB formalmente encargada de llevar a cabo investigaciones forenses de actos terroristas y prevención de delitos de alta tecnología. Sin embargo, aunque este último tiene alguna actividad de investigación legítima, una de sus funciones clave y secreta ha sido proporcionar cobertura a una subunidad clandestina que comprende aproximadamente 15 agentes con experiencia en guerra química y biológica, medicina y operaciones especiales.

Esta subunidad parece informar a un científico que trabajó anteriormente en el programa de armas químicas militares de Rusia en Shikhany, donde se desarrollaron originalmente los agentes nerviosos de la familia Novichok, y cuenta con el apoyo de una red de otros especialistas en armas químicas dispersos en varias áreas administradas por el gobierno. institutos. SC Signal, previamente identificado por Bellingcat, es uno de estos institutos.

Nuestra investigación también desenterró datos de telecomunicaciones y viajes que sugieren fuertemente que el intento de envenenamiento de agosto contra la vida de Navalny fue ordenado en los escalones más altos del Kremlin.

Este informe revela por primera vez datos que vinculan directamente el envenenamiento de Navalny en agosto de 2020 con los servicios de seguridad nacional de Rusia. Esta investigación es particularmente importante debido al vacío legal en el que ningún país más que Rusia, el país implicado en el intento de asesinato, ha ofrecido su jurisdicción para una investigación oficial sobre el envenenamiento casi fatal de Navalny.

Unidad del Instituto de Criminalística Venenosa del FSB

Los datos de telecomunicaciones y viajes obtenidos y analizados por Bellingcat y sus socios muestran que Navalny había sido seguido durante años por un equipo de operativos de una unidad clandestina del FSB. Los miembros de este equipo se comunicaron con expertos en toxinas organofosforadas en las semanas previas al viaje de Navalny en agosto de 2020 a Siberia y lo siguieron intensamente durante todo este tiempo, especialmente en los días y horas previas a su envenenamiento en Tomsk. Este equipo opera bajo la apariencia del Instituto de Criminalística FSB , también conocido como NII-2 ( Instituto de Investigación - 2 ), o como Unidad Militar 34435.

¿Qué es el Instituto de Criminalística FSB?

La organización en expansión, establecida originalmente en 1977 como una unidad de investigación de alta tecnología de la KGB, brinda servicios que van desde pruebas de polígrafo , reconocimiento de voz y facial hasta difusión de bombas robotizadas . La unidad desempeñó un papel clave en la investigación de todos los incidentes de seguridad importantes en la Rusia postsoviética, como los atentados con bombas en apartamentos de 1999 , la explosión del submarino Kursk, el asedio a las escuelas Nord-Ost y Beslan , así como los atentados con bombas en el metro de San Petersburgo . Esta unidad del FSB también ha reclamado algunos logros más esotéricos, como la capacidad de determinar la estatura y los antecedentes educativos de un sospechoso en función de una muestra de voz, yla manera exacta de la muerte de Jesucristo.

La unidad también ha participado en lo que parecen ser proyectos con motivaciones políticas, como la supuesta identificación en 2019 de trazas de tres tipos de narcóticos en muestras de cabello de un periodista de oposición (un hallazgo que luego se descubrió que se basaba en la falsificación de pruebas ). , así como una conclusión de experiencia lingüística de que la frase "deberíamos luchar" de un bloguero pro-Navalny contiene elementos de sedición criminal.


Maleta de herramientas forenses de la era soviética con un libro de instrucciones de alto secreto que muestra a la Unidad 34435 como su propietaria, número 1982. Foto de VKontakte / Stariye Fotoapparaty .

Si bien el propósito legítimo de la unidad son las investigaciones forenses, los ex oficiales de inteligencia soviéticos y rusos que desertaron a Occidente lo han descrito como también dirigiendo un laboratorio secreto de venenos que, durante la era soviética, fabricaba venenos utilizados para asesinatos de diplomáticos occidentales, nacionalistas ucranianos y desertores soviéticos . El ex general de la KGB, Oleg Kalugin, dijo a The Guardian en 2018 que uno de los primeros proyectos de este laboratorio de la KGB fue preparar la microesfera llena de ricina que se utilizó para asesinar al escritor emigrado búlgaro Georgi Markov, asesinado en Londres en 1979.

Un exoficial de la KGB que actualmente reside en los Estados Unidos y que solicitó permanecer en el anonimato le confirmó a Bellingcat que el principal laboratorio de producción de veneno de la KGB estaba ubicado en el mismo sitio que esta investigación ha identificado, con base en voluminosos metadatos telefónicos geolocalizados, como el centro de operaciones para actual programa de intoxicación FSB dirigido por el Instituto de Criminalística. La misma persona también afirmó que el sitio del laboratorio de la KGB era tan reservado que también fue utilizado como sala de situaciones por la KGB y los militares de línea dura que organizaron el golpe contra el presidente ruso Mikhail Gorbachev en agosto de 1991. La misma afirmación, y la exacta La dirección del laboratorio secreto - "Akademika Vargi Street 2" - está contenida en una declaración de Oleg Kalugin citada en 2004 por el periódico ruso Novaya Gazeta.

Un análisis exhaustivo de los metadatos telefónicos y los datos de viaje de un total de 12 agentes del FSB vinculados al Instituto de Criminalística muestra una imagen de una instalación especializada en armas químicas, gestionada dentro de este instituto, que tiene un perfil similar al del laboratorio de la KGB descrito. por los ex oficiales de la KGB de la era soviética antes mencionados. Además, los datos telefónicos geolocalizados muestran que los miembros de esta unidad operan principalmente desde una instalación seguracon una dirección en Akademika Vargi, idéntica a la dirección nombrada por los dos ex oficiales de la KGB. Los metadatos telefónicos también señalan una segunda ubicación en la que los operativos de esta unidad pasan una cantidad significativa de tiempo: un complejo FSB secreto y altamente seguro en las afueras de Moscú, en el microdistrito Stroitel de la ciudad de Mytishchi. Un tercer lugar visitado con frecuencia por los agentes es la sede administrativa de la entidad matriz del Instituto de Criminalística, el Centro de Tecnología Especial, ubicado en Prospekt Vernadskogo 12.

Mapa que muestra las diversas instalaciones relacionadas con FSB relacionadas con el equipo detrás de Navalny (Fuente: Yandex)

Imágenes de drones de la instalación segura en Akademiki Vargi (Fuente: The Insider)

Imágenes de drones de la instalación segura en Mytischi (Fuente: The Insider)

Según el análisis de metadatos de cientos de miles de conexiones telefónicas, parece que este programa está supervisado por el coronel Stanislav Makshakov, un científico militar que trabajó anteriormente en el instituto estatal de síntesis orgánica en la ciudad militar cerrada de Shikhany-1, también conocida como unidad militar 61469. Hasta la terminación oficial del programa de armas químicas de Rusia, este instituto militar proporcionó investigación y desarrollo de nuevas formas de armas químicas , incluidos agentes nerviosos del tipo Novichok como parte de un total de 21 sustancias altamente venenosas. La posición de Makshakov dentro de la operación se aclara sobre la base de su amplia experiencia y la cronología de las llamadas telefónicas entre los miembros del equipo en el terreno y sus superiores, incluidos el general Kirill Vasilyev y el general Vladimir Bogdanov. El orden y la frecuencia de estas llamadas indican que estos operativos estaban informando o consultando con Makshakov, y él sirve como un vínculo común entre los expertos en armas químicas que trabajan en Moscú y los operativos en el terreno que siguen a Navalny en toda Rusia.

Stanislav Makshakov. Fuente: archivo de pasaporte

El coronel Makshakov depende del general Kirill Vasilyev, director del Instituto de Criminalística del FSB. Vasilyev es ingeniero químico y especialista, entre otras cosas, en la identificación de metabolitos de sustancias en muestras biomédicas mediante cromatografía de masas y detección espectrométrica de masas (el estándar de oro para la identificación de armas químicas en muestras biomédicas). Sin revelar su afiliación al FSB, también ha sido coautor de estudios para SC Signal, el instituto de investigación que identificamos previamente como vinculado al programa de armas químicas reanudado de Rusia.

Página del autor de un estudio científico con el nombre de Kirill Vasilyev, vinculado al instituto SC Signal. Fuente: Asu.ru

Kirill Vasilyev está subordinado al general de división Vladimir Bogdanov, exjefe del Instituto de Criminalística y actualmente director de su entidad matriz, el 'Centro de Tecnología Especial' del FSB. También es subdirector del poderoso Servicio Científico-Técnico del FSB.

El general Vladimir Bogdanov en una rara entrevista televisiva de 2007 cuando aún presidía el Instituto de Criminalística del FSB. En esta entrevista se le puede escuchar describiendo el papel del Instituto como líder de “la lucha contra el espionaje y el extremismo”.

Bogdanov informa al director del FSB, Alexander Bortnikov, quien, a su vez, informa al presidente de Rusia, Vladimir Putin.

Estructura de liderazgo por encima del equipo FSB detallada en esta investigación.
Haga clic para ver en resolución completa. Fuente: Bellingcat

El escuadrón FSB

Al analizar los metadatos de las llamadas, los registros de vuelos superpuestos y las bases de datos fuera de línea filtradas anteriormente, hemos identificado al menos 15 operativos que parecen trabajar dentro de esta subunidad clandestina del Instituto de Criminalística FSB. Al menos ocho de ellos, incluido Makshakov, estuvieron en estrecho contacto en varias etapas de las operaciones para seguir a Navalny y en los días y horas anteriores a su envenenamiento.

También parece que se pueden haber hecho intentos de envenenar a Navalny en al menos una y posiblemente dos ocasiones más. Los datos telefónicos muestran que estos agentes están en comunicación regular con Stanislav Makshakov y trabajan principalmente en las mismas dos ubicaciones en Akademika Vargi y en el suburbio de Mytischi. Los operativos provienen de diferentes orígenes: algunos tienen títulos médicos; otros tienen antecedentes militares en armas químicas y varios otros tienen habilidades de operaciones especiales.

El equipo central involucrado en el seguimiento de Navalny consiste en siete operativos que parecen estar en contacto regular con Makshakov, un oficial del FSB de mayor rango. Viajaron bajo su propia identidad o bajo una identidad encubierta, dependiendo de la sensibilidad de la operación. El equipo central está formado por las siguientes personas:

Equipo FSB involucrado en la operación Navalny.
Haga clic para ver en resolución completa. Fuente: Bellingcat

Oleg Tayakin, nombre de portada Oleg “Tarasov”, nacido el 6 de diciembre de 1980

Un miembro senior del escuadrón FSB, que normalmente coordina a otros oficiales y opera principalmente desde la oficina central en Akademika Vargi. Sirvió en una base spetsnaz afiliada al FSB ( unidad militar 2006 en la ciudad de Yessentuki, en el sur de Rusia), así como en la unidad militar de la fuerza espacial 03523. En 2004 se graduó en la Academia Médica Pirogov de Moscú. Trabajó como cirujano antes de unirse al Instituto de Criminalística del FSB .

Fuente: archivo VK / Passport

Alexey Alexandrov, nombre de portada "Alexey Frolov", nacido el 16 de junio de 1981

Se graduó en la escuela de medicina en Moscú en 2006 y trabajó como médico de emergencia y más tarde como médico militar antes de unirse al FSB en 2013. Estuvo presente en los dos envenenamientos de 2020, uno sospechado por Navalny y su esposa en Kaliningrado y el otro casi fatal. en Tomsk, y operaba a escondidas con un nombre falso y aparentemente teléfonos quemadores. Alexandrov / Frolov parece ser un miembro clave del equipo de operativos y expertos en armas químicas del FSB, a juzgar por su proximidad física a Navalny, el hecho de que viajaba bajo una identidad encubierta y sus contactos telefónicos durante la semana que siguió a Navalny en Siberia. .

Fuente: archivo de pasaporte

Ivan Osipov, nombre de portada Ivan "Spiridonov", nacido el 21 de agosto de 1976.

Médico de formación. Su presencia en las redes sociales desapareció en 2012, probablemente cuando se unió al FSB.

Fuente: archivo VK / Passport

Konstantin Kudryavtsev, nombre de portada Konstantin “Sokolov”, nacido el 11 de abril de 1979.

Sirvió en una unidad militar de guerra química en Shikhany. Se graduó en la Academia de Defensa Químico-Biológica Militar de Rusia antes de unirse al Instituto de Criminalística del FSB.

Fuente: archivo de pasaporte

Alexey Krivoschekov, nacido el 11 de abril de 1979.

Trabajó en el Ministerio de Defensa antes de unirse al FSB en o alrededor de 2008.

Fuente: archivo de pasaporte

Mikhail Shvets, nombre de la portada Mikhail "Stepanov", nacido el 3 de mayo de 1977

Su dirección registrada actual es 116 Trubetskaya St, Balashikha, la dirección del Centro de Operaciones Especiales del FSB . Como Bellingcat informó anteriormente , Vadim Krasikov, acusado en Alemania por la ejecución organizada por FSB en 2019 de un solicitante de asilo checheno-georgiano en Berlín, pasó varios días en esta base inmediatamente antes de su viaje a Alemania. Los metadatos telefónicos muestran que Shvets divide su tiempo entre trabajar en la base de operaciones especiales y el laboratorio Vargi.

Fuente: fotografía de pasaporte

Vladimir Panyaev, nacido el 25 de noviembre de 1980 en Serdobsk, Penza Oblast

Trabajó en el servicio fronterizo del FSB, luego cofundó una empresa que vende lámparas antibacterianas , antes de unirse al Instituto de Criminalística del FSB. Probablemente por coincidencia, vive en el mismo edificio de apartamentos que Navalny. Después del envenenamiento en Tomsk, su registro de dirección se cambió al de la sede del FSB, Lubyanka 1.

Fuente: archivo de pasaporte

Antes de 2017, los miembros de esta unidad de FSB realizaron múltiples viajes grupales conjuntos a diferentes destinos en Rusia. A menudo, viajaban a zonas de interés típico para el FSB debido a actividades separatistas o terroristas como Chechenia, Daguestán y Osetia del Norte. Sin embargo, también hubo muchos viajes a otras áreas de Rusia que no tienen disturbios civiles conocidos, como las ciudades siberianas de Omsk y Barnaul. Aún no está claro qué tarea puede haber realizado esta unidad especializada en esas regiones. Los datos telefónicos de viajes recientes a Grozny y Mineralnye Vody muestran que los oficiales de esta unidad interactúan con los oficiales regionales del FSB de los departamentos de contrainteligencia militar y antiterrorismo, y generalmente visitan la sede regional del FSB en su destino.

Vuelo que muestra a Kudryavstev y Aleksandrov como compañeros de viaje (es decir, sus billetes se compraron juntos) en mayo de 2014. Fuente: Cronos / Base de datos de viajes filtrada

Si bien esos viajes continuaron después de 2016, parece que a principios de 2017 el enfoque principal de esta unidad cambió a una figura: Alexey Navalny.

En particular, los miembros de esta unidad parecen haber utilizado sus identidades de cobertura casi exclusivamente para trabajos relacionados con Navalny. De las cinco identidades de cobertura que hemos podido descubrir hasta ahora, dos son pasaportes (de identidad falsa) que aparentemente se emitieron en 2003 y 2015 respectivamente; sin embargo, los registros de viajes muestran que se usaron por primera vez a principios de 2017, es decir, cuando esta unidad FSB empezó a seguir a Navalny. Los otros tres pasaportes de cobertura se emitieron en 2020 y se utilizaron exclusivamente para viajes relacionados con las operaciones de Navalny en Kaliningrado y Tomsk.

Treinta y siete coincidencias

Un análisis de los viajes anteriores de los miembros del escuadrón FSB muestra que han estado siguiendo a Navalny desde al menos el 16 de enero de 2017, solo un mes después de que anunciara sus planes de participar en las elecciones presidenciales rusas de 2018. Como parte de su candidatura presidencial, Navalny realizó más de 20 viajes de campaña fuera de Moscú durante 2017. Los miembros del escuadrón lo siguieron en la mayoría de estos, con la excepción de algunos viajes de un día que no requerían que pasara la noche en un destino. En total, el escuadrón FSB realizó 37 viajes a los mismos destinos a los que viajó Navalny en avión o tren entre 2017 y 2020.

 

Los miembros del escuadrón viajaban generalmente en grupos de dos o tres, mezclando no solo a diferentes miembros del equipo en varios vuelos, sino también alternando sus identidades reales y de cobertura. A veces viajaban bajo una identidad en cierta dirección y la otra en la dirección opuesta. En particular, casi nunca tomaron el mismo vuelo que en el que volaba el político de la oposición, sino que volaron en vuelos paralelos, preferiblemente desde y hacia otros aeropuertos de Moscú. La mayoría de las veces, también tomaron un vuelo antes, a veces un día, de la llegada de Navalny a un destino determinado.

Tal modus operandi estaría en consonancia con las prácticas profesionales de seguridad operativa para minimizar las posibilidades de que Navalny o los miembros de su equipo noten a los mismos pasajeros en varios vuelos. De manera similar, este método aplicado de manera constante probablemente haría inverosímil que este escuadrón tuviera la tarea de simplemente seguir y vigilar a Navalny, ya que tal objetivo, además de no requerir oficiales capacitados en medicina y uso de armas químicas, posiblemente se lograría mejor con un grupo más grande. número de oficiales del FSB que volaban en el mismo vuelo que él.

Infografía que muestra los vuelos comunes entre Navalny y varios agentes del FSB. Haga clic para ver en resolución completa. Fuente: Bellingcat

De hecho, de todos los viajes grupales realizados por miembros de este equipo del FSB durante 2017, solo hubo uno que no se superpuso con un viaje realizado por Navalny. El 27 de abril de 2017, los agentes Alexey Alexandrov (que viajaban con una identidad falsa como "Frolov") y Vladimir Panyaev (que viajaban con su identidad real) volaron desde Moscú a la ciudad de Astrakhan, en el sur de Rusia, y regresaron dos días después, el 29 de abril. 2017.

Fuente: Bellingcat

Pero Navalny no viajó a Astrakhan. Como escribió en su blog el 28 de abril de 2017 , había comprado un boleto y planeaba volar a Astrakhan esa mañana para supervisar la apertura de una sede electoral local en la ciudad. Su viaje se hizo imposible debido a una severa inflamación ocular a raíz de un ataque contra él el día anterior en el que una persona no identificada le arrojó una sustancia antiséptica corrosiva en su rostro mientras salía de su oficina en Moscú (como consecuencia de este ataque requirió cirugía en el ojo derecho).

Fuente: Yevgeny Feldman / Eto Navalny Project

La intención exacta del escuadrón FSB que siguió constantemente a Navalny durante su campaña presidencial de 2017 no está clara. Los expertos en seguridad rusos, incluido un oficial de seguridad ruso retirado consultado por Bellingcat, sugirieron que los oficiales pueden haber estado siguiendo a la figura de la oposición para establecer un patrón de comportamiento a fin de planificar una posible operación futura de envenenamiento. Alternativamente, el equipo puede haber sido desplegado en un modo permanente de "espera", en previsión de una posible decisión de apuntar a Navalny.

Después de la intensa operación de relaves de 2017, los miembros del FSB parecen terminar sus viajes a fines de 2017. En diciembre de 2017, el Comité Electoral de Rusia se negó a certificar la nominación de Navalny como candidato oficial, citando sus antecedentes penales en un caso que involucra a Kirovles, un empresa maderera de propiedad estatal. Este supuesto caso de malversación de fondos fue anulado por el Tribunal Europeo de Derechos Humanos por carecer de un elemento de delito, pero resultó en un nuevo juicio en Rusia que repitió sustancialmente el caso original. Navalny también informó a Bellingcat que realizó muy pocos viajes nacionales, si es que hizo alguno, en 2018.

Luego, en febrero de 2019, un miembro de este equipo FSB realizó un viaje en tren superpuesto a San Petersburgo junto a Navalny. Este parece haber sido el único caso de ese tipo ese año.

Sin embargo, es posible que otros miembros aún no identificados (o identidades encubiertas desconocidas de miembros conocidos) del escuadrón FSB hayan realizado más viajes con el político. En una entrevista con Bellingcat, Navalny compartió información previamente no revelada de que durante un vuelo de larga distancia en 2019 (no podía recordar el destino exacto) sintió síntomas que describió como de naturaleza muy similar, aunque mucho menos severos, que los que culminaron. en su coma casi fatal durante su vuelo desde Tomsk el 20 de agosto de 2020. Según sus recuerdos, pasó un tiempo en el baño del avión hasta que los síntomas comenzaron a disiparse. Como los síntomas habían desaparecido cuando llegó, no asumió que había sido envenenado intencionalmente y no buscó asistencia médica;

Aparte del viaje a San Petersburgo, no ha sido posible hacer coincidir ningún vuelo que Navalny tomó en 2019 con viajes realizados por las identidades conocidas del escuadrón FSB.

El 28 de julio de 2019, mientras estaba detenido acusado de organizar una manifestación de protesta no autorizada, Navalny sufrió una erupción cutánea grave e inflamación ocular que, según su médico , podría deberse a tocar un agente químico no identificado. Fue hospitalizado y diagnosticado con dermatitis de contacto, y regresó a prisión un día después, luego de que expertos médicos oficiales del gobierno dijeron que no encontraron rastros de veneno en sus muestras de sangre. Su solicitud de que la policía investigara el caso no fue respondida.

El fiasco de Kaliningrado

Si bien esta investigación sobre el objetivo del escuadrón FSB de Navalny antes de 2020 se limita a los datos de trenes y vuelos, la documentación de sus operaciones de 2020 es significativamente más granular gracias a los metadatos de llamadas telefónicas sin procesar relacionados con varios miembros de la unidad. El análisis de los registros de llamadas, que en muchos casos incluían datos de geolocalización de torres de telefonía celular, permitió reconstruir las comunicaciones de la unidad durante el tiempo que Navalny fue envenenado en Tomsk y otro intento potencial de envenenar a Navalny. En el último caso, reportado aquí por primera vez, la esposa de Alexey Navalny, Yuliya Navalnaya, experimentó síntomas similares durante un viaje que hizo con su esposo.

Viaje a Kaliningrado de Yulia y Alexey Navalny (y algunos oficiales del FSB). Haga clic para ver en resolución completa. Fuente: Bellingcat

Menos de dos meses antes del envenenamiento de Navalny en Tomsk, el 2 de julio de 2020, tres miembros del escuadrón del FSB: Alexandrov, que viajaba con su nombre falso "Frolov", Shvets y Panyaev que viajaban con sus nombres reales, compraron boletos para vuelos a Kaliningrado, Rusia. Enclave del Mar Báltico intercalado entre Polonia y Lituania. Panyaev compró un billete para un vuelo esa misma noche, mientras que "Frolov" y Shvets compraron billetes para el vuelo a la mañana siguiente, el 3 de julio. Ese fue el día en que Alexey Navalny y su esposa Yuliya volarían a Kaliningrado para una escapada romántica de cinco días en un hotel spa en la playa, el Hotel Schloss Yantarny. Como en muchos de sus viajes conjuntos anteriores, sin que él lo supiera, con los especialistas del FSB, los compañeros encubiertos de Navalny volarían desde un aeropuerto diferente, probablemente para evitar ser detectados.

Justo antes de sus vuelos, los tres agentes del FSB habían intercambiado múltiples llamadas telefónicas con el coronel Makshakov. A su vez, había intercambiado llamadas telefónicas con sus jefes, Kirill Vasilyev y Vladimir Bogdanov. Una vez que los tres agentes salieron de Moscú, apagaron sus teléfonos regulares y no los volvieron a encender hasta que regresaron. Sin embargo, al menos uno de ellos - según todos los indicios, el de Alexandrov / ”Frolov” - utilizó un número de quemador para comunicarse con su comandante Makshakov durante toda la operación.

Tanto en las operaciones de Kaliningrado como posteriormente en Tomsk, Aleksandrov apagó su teléfono principal justo después de salir de Moscú. Parece haber usado este teléfono quemador durante la operación, hablando con las mismas personas que lo hace en su línea telefónica principal, y luego volvió a usar su teléfono real después de regresar a Moscú. En algunos contratiempos, accidentalmente encendió su teléfono real mientras estaba en su operación; más adelante en esta investigación, detallaremos cómo un par de pings accidentales revelaron sus ubicaciones en Novosibirsk y Tomsk.

El 3 de julio de 2020, Makshakov recibió varios mensajes de texto entre las 3 pm y las 6 pm hora de Moscú, y un último SMS poco después de la medianoche. La comunicación se intensificó al día siguiente, con un total de 21 mensajes de texto durante el día, el último de los cuales fue a las 4:57 am de la mañana siguiente (3:57 am hora local en Kaliningrado). Más temprano esa noche a las 11:21 pm, los tres miembros del equipo habían reservado boletos de regreso a Moscú a última hora de la tarde del día siguiente, 5 de julio. Después de algunos mensajes de texto más a lo largo del día, el trío voló juntos de regreso a Moscú a las 4:55 pm. Al llegar al aeropuerto, Alexandrov llamó a Makshakov y, como se ve en sus metadatos telefónicos, fue a la oficina de Vargi.

Al día siguiente, 6 de julio de 2020, se desarrollaron dos historias distintas, una en Kaliningrado y otra en Moscú.

Como se reconstruye a partir de dos entrevistas separadas con Alexey y Yuliya Navalny, temprano en la mañana del 6 de julio, el cuarto día de sus vacaciones en Kaliningrado, decidieron dar un largo paseo por la playa. Regresaron brevemente a su habitación de hotel y luego salieron a almorzar tarde en un café cercano a la playa. En el camino hacia el café, Yuliya Navalnaya de repente se sintió débil. Cuando llegaron al café y sin ningún síntoma de advertencia, en sus palabras “me sentí más enferma de lo que me había sentido nunca en mi vida”. Su esposo le preguntó qué le pasaba y si sentía algún dolor, pero no pudo identificar ninguna parte particular de su cuerpo que le doliera. Bebió un poco de agua y dijo que regresaría caminando al hotel para descansar, mientras Alexey Navalny permanecía en el café. El hecho de que Yulia Navalnaya se sintiera mal fue confirmado por los recuerdos delEl gerente del café Kactus en una llamada telefónica a Alexey Navalny.

En el camino de regreso, se sentó brevemente en un banco y le resultó casi imposible ponerse de pie. Ella dice que apenas podía controlar sus piernas mientras caminaba los meros 300 metros hasta el hotel y hacia su habitación. Se acostó en la cama, abrumada por su enfermedad indeterminada. Después de que su esposo regresó, decidió volver a dormir. Solo se recuperó cuando se despertó a la mañana siguiente.

Tanto Alexey como Yuliya Navalny le dijeron a Bellingcat que no sentían que debían buscar asistencia médica debido a la naturaleza indefinida de su enfermedad. Alexey Navalny cree que la misteriosa enfermedad que describe su esposa es muy similar a la “sensación de muerte inminente” que experimentó a bordo del avión el 20 de agosto después de ser envenenado con Novichok. Según un artículo de 1992 de los expertos en armas químicas FR Sidell y J. Borak, los inhibidores de la colinesterasa como Novichok pueden dejar un objetivo prácticamente asintomático “hasta que la actividad […] AChE [colinesterasa] se inhibe entre un 75 y un 80 por ciento”; lo que significa que una dosis no letal del agente puede conducir a un deterioro motor o respiratorio solo temporal o parcial.

Mientras Yuliya Navalnaya estaba acosada por sus síntomas inexplicables, hubo una oleada de actividad telefónica en Moscú. A partir de las 8:30 de la mañana del 6 de julio de 2020, hubo un fuego cruzado de llamadas telefónicas entre los tres miembros del escuadrón que acababan de regresar de Kaliningrado y su jefe Makshakov, quien a su vez llamó a sus propios superiores Kirill Vasiliyev y al general Bogdanov. A las 9 de la mañana, Makshakov, Vasiliev y Bogdanov habían llamado a Artur Zhirov, director de SC Signal. Justo después de las 10 am, Zhirov, y después de eso, Makshakov, telefonearon a Oleg Demidov, un experto en armas químicas que pertenecía al 33º Instituto Militar con sede en Shikhany. Oleg Demidov es coautor de varias patentes relacionadas con armas químicas para el 33 ° Instituto, incluida una patente de 2003por "receta de imitación para el entrenamiento de combate en condiciones de ataque químico". Tras su jubilación formal del 33 Institute, pasó varios años trabajando en el "Institute for Applied Acoustics" con sede en Dubna, un instituto de propiedad estatal que formalmente no tiene ninguna actividad relacionada con las armas químicas, pero que fue visitado por miembros del escuadrón del FSB. Tayakin y Alexandrov en mayo y junio de 2020, según muestran los registros telefónicos. A partir de 2019, Demidov es empleado de SC Signal y tiene frecuentes comunicaciones telefónicas con al menos cinco miembros del equipo FSB.

Después de un agitado intercambio de llamadas entre el FSB y SC Signal durante la primera mitad del día, poco después de la 1 pm, el general Bogdanov se dirigió al aeropuerto y partió hacia Kaliningrado a las 2:30 pm. Los datos de geolocalización muestran que pasó los siguientes días en la sede del FSB en el enclave ruso, comunicándose por teléfono principalmente con Makshakov, así como con los químicos de SC Signal y el Instituto de Criminalística.

Si bien el aumento de las comunicaciones telefónicas el 6 de julio de 2020 y el posterior viaje de Bogdanov a Kaliningrado no pueden vincularse de manera concluyente con Navalny, hay un patrón claro con los viajes anteriores que indica que el viaje de la escuadra FSB, con Alexandrov viajar bajo una identidad encubierta - era parte de una operación dirigida a la figura de la oposición. Dado el aumento correlacionado en la comunicación entre los miembros del escuadrón FSB y sus comandantes, y SC Signal (NB: la comunicación del 6 de julio fue muy inusual y fue la única vez que Bogdanov llamó al jefe de SC Signal, Zhirov, en el período de mayo a noviembre de 2020) , es lógico suponer que los expertos en armas químicas de SC SIgnal participaron en la planificación de esta operación, o potencialmente en una autopsia, y la planificación de un futuro intento de envenenar a Navalny.

Infografía que detalla los itinerarios de viaje de Navalny y varios agentes del FSB en Kaliningrado y Siberia durante los incidentes de envenenamiento de Navalny. Fuente: Bellingcat

Un intento final 

Haga clic para ver en resolución completa. Fuente: Bellingcat

A la 1:39 pm del 12 de agosto de 2020, tres miembros del escuadrón FSB, Alexandrov, Osipov y Panyaev, reservaron vuelos para la mañana siguiente a Novosibirsk. Alexandrov volaría como "Frolov" y Osipov como "Spiridonov". Solo Panyaev usaría su nombre real. El destino, cuatro zonas horarias al este, en Siberia, no se eligió al azar. Para entonces, el FSB habría sabido que un miembro clave del equipo de la Fundación Anticorrupción de Navalny (FBK), la jefa de su unidad de investigación, Maria Pevchikh, había comprado un boleto a Novosibirsk. Ese mismo día, el 12 de agosto, el equipo central de FBK se había reunido en su oficina para discutir sus planes de viaje.

Lo que el equipo del FSB no podía saber era exactamente lo que sucedería después del viaje a Novosibirsk. Navalny y su equipo no habían reservado vuelos de regreso. Después de múltiples incidentes de seguridad, incluido el tinte antiséptico que dañó su vista y el envenenamiento percibido durante la detención en 2019, prefirió mantener sus planes de viaje y los de su equipo ocultos de miradas indiscretas y hacer reservas de última hora de forma rutinaria. Navalny solo reservaría un vuelo de regreso, no desde Novosibirsk, sino desde Tomsk, el 17 de agosto de 2020.

El equipo de FSB no lo sabía hasta el 12 de agosto, por lo que reservaron billetes de ida a Novosibirsk. Solo reservarían sus vuelos de regreso cinco días después, minutos después de que Navalny reservara su propio vuelo de regreso el 17 de agosto. Como Navalny, la escuadra FSB volaría de regreso a Moscú desde Tomsk, pero un día más tarde que él, el 21 de agosto.

Inmediatamente después de que los tres miembros del escuadrón FSB hicieron sus reservas de vuelos de ida, Osipov llamó al coronel Makshakov, quien a su vez llamó rápidamente a su jefe Kirill Vasilyev, el director del Instituto de Criminalística. En las siguientes horas, hubo un intercambio continuo de llamadas entre Makshakov y los tres miembros del equipo central que habían reservado vuelos a Novosibirsk, así como los otros miembros del escuadrón Krivoshchekov, Kudryavtsev y Shvets.

A medida que se acercaba la noche, otro miembro del equipo, Oleg Tayakin, llamó a los tres miembros que volarían a la mañana siguiente. Los registros de llamadas de más tarde esa semana muestran que Tayakin se quedaría en Moscú y se comunicaría con una persona desconocida de ida y vuelta a través de un mensajero seguro.

Más tarde esa noche, a las 8:43 pm, Makshakov llamó al general de división Vladimir Bogdanov del Centro de Tecnología Especial del FSB. Poco después de eso, uno de los miembros del equipo que partió llamó al jefe de la estación FSB en el aeropuerto de Sheremetyevo. A la mañana siguiente, el trío partiría de allí.

Cuando Alexandrov, Osipov y Panyaev tomaron el vuelo SU-1460 de Sheremetyevo a Novosibirsk a las 9:05 am, su colega Tayakin se dirigió desde la oficina de Vargi a otro aeropuerto de Moscú, Domodedovo. Los datos de geolocalización de su teléfono muestran que se quedó en el aeropuerto sin llamar a nadie. Se quedó allí hasta poco después de las 11:00 am y luego regresó a la oficina principal en Vargi. Un vuelo partió de Domodedovo a Novosibirsk a las 11:20 am. En él estaba Pevchikh, el investigador principal de FBK. Meses después, las imágenes de vigilancia filtradas a un canal de televisión estatal ruso mostraban que Pevchikh había sido perseguida y vigilada durante todo el día, desde el momento en que salió de su apartamento de Moscú esa mañana temprano.

Imágenes de vigilancia ocultas que muestran a Maria Pevchikh saliendo de su casa temprano en la mañana de su viaje a Novosibirsk; metraje filtrado al canal de televisión ruso Ren TV

Al día siguiente, 14 de agosto de 2020, a las 3:34 pm hora de Tomsk, Alexandrov cometió uno de dos errores graves de seguridad operativa. Encendió brevemente su teléfono principal, lo que provocó un ping de datos de geolocalización. En ese momento, se encontraba cerca de una estación base en Prospekt Dimitrova 2, cerca del hotel donde Maria Pevchikh había reservado una habitación. El teléfono también habría estado dentro del servicio de la torre celular de otro hotel, en el que Navalny y su equipo se registrarían ese mismo día.

Los registros de llamadas de los siguientes tres días indican que Oleg Tayakin se quedaría en la sede principal de Vargi en Moscú, y solo volvería brevemente a casa dos veces durante este período. Durante la mayoría de las noches, continuamente hacía y recibía llamadas telefónicas seguras de voz sobre IP con un individuo desconocido. Llamaba a Makshakov temprano todas las mañanas. Makshakov, a su vez, llamaría a Bogdanov después de cada llamada entrante de Tayakin.

Un byte perdido en Tomsk

Debido al hecho de que aparentemente Alexandrov, y probablemente los otros dos miembros del equipo, usaron nuevos teléfonos de quemador durante el viaje a Siberia, Bellingcat y sus socios aún no han podido determinar sus movimientos exactos más allá de la información de reserva de vuelo obtenida y su fallas incidentales en el cumplimiento de los protocolos de seguridad.

Sin embargo, los datos de llamadas de los otros miembros de la unidad que usaron sus teléfonos regulares indican que su operación tuvo dos períodos de actividad particularmente alta: uno en la noche del 16 de agosto y otro en la noche del 19 de agosto de 2020. Esto se puede deducir tanto de la frecuencia de las interacciones, así como la aparición de llamadas nocturnas entre Makshakov y sus jefes, por un lado, y Tayakin, Kudryavtsev y Krivoshekov, por el otro.

El primer pico, el 16 de agosto, se produjo durante el último día completo de Navalny en Novosibirsk. Al día siguiente, él y su equipo viajarían en coche a Tomsk, a tres horas y media hacia el norte.

A última hora de la noche anterior, el 15 de agosto, de vuelta en Moscú, a las 11:07 pm, Bogdanov había llamado a Makshakov. A lo largo de esa noche, que habría sido temprano en la mañana en Novosibirsk, Bogdanov y Makshakov intercambiaron varios otros mensajes de texto entre las 3 am y las 5 am hora de Moscú (7 am - 9 am hora de Novosibirsk), intercalados con mensajes de texto entre Makshakov y los miembros del escuadrón Shvets. y Krivoschekov.

Navalny y su equipo reservaron más tarde sus vuelos de regreso de Tomsk a Moscú para el vuelo de la mañana el 20 de agosto. Poco después, según muestran los datos de reserva de las aerolíneas, el equipo de FSB compró sus billetes de Tomsk a Moscú para el 21 de agosto.

La segunda oleada de comunicaciones durante la noche tuvo lugar la noche del 19 de agosto; esto parecería coincidir con la ventana de tiempo en la que Navalny fue envenenado en Tomsk.

A las 4:21 pm hora de Moscú (8:21 pm hora de Tomsk), Vladimir Panyaev envió un mensaje de texto a Makshakov. Este fue el tercer mensaje de texto que Panyaev enviaría a su superior ese día, los dos primeros fueron enviados temprano en la mañana. Poco después de que se envió este texto, Navalny fue a nadar a un río local en el área de Tomsk, una rutina que se había convertido en un ritual durante todos sus viajes con el equipo FBK. Estuvo lejos del hotel, y su habitación quedó desatendida, durante aproximadamente dos horas y media. Regresó al Hotel Xander a las 11 pm y se reunió con su equipo, que acababa de terminar su cena en el Velvet Bar del hotel.

Mientras estaban todos sentados en el bar, alrededor de las 11:15 pm, Navalny pidió un Bloody Mary. El cantinero lo sorprendió diciendo que no tenían los ingredientes necesarios y le ofreció un cóctel Negroni. Navalny aceptó la sugerencia, pero nos dijo que no podía tomar más de un sorbo porque “el cóctel sabía a lo más repugnante que he probado en mi vida”. Aproximadamente 15 minutos después salió de la fiesta y se dirigió a su habitación. Justo después de la medianoche, Maria Pevchikh le envió un mensaje de texto con algunas preguntas de seguimiento para su trabajo, ya que se suponía que debía quedarse en el área para completar un documental anticorrupción. Él no respondió, ya que se había ido a la cama.

Aproximadamente a la misma hora, 8:08 pm hora de Moscú, Krivoschekov llamó a Makshakov. A las 8:37 pm, Tayakin se comunicó brevemente con alguien a través de un mensajero. Poco después, llamó a Makshakov mientras mantenía una conexión de datos al mismo tiempo. Habló con Makshakov cuatro veces en los siguientes minutos, la última vez a las 8:44 pm. Esto habría sido a las 12:44 am en Tomsk.

Cuatro minutos más tarde, a las 12:48 am, Alexandrov cometió su segundo error de seguridad operativa. Volvió a encender su teléfono habitual. El teléfono estuvo encendido solo por un breve segundo, pero fue suficiente para intercambiar un solo byte de datos con la red de telefonía celular. Los datos telefónicos revisados ​​por nuestro equipo de investigación para este teléfono ubican el dispositivo cerca de una torre de telefonía celular en el centro de Tomsk, a poca distancia en automóvil al norte del Hotel Xander. A continuación, un mapa muestra los datos de triangulación que indican la ubicación del dispositivo al norte del hotel de Navalny la noche del envenenamiento.

Mapa que muestra la ubicación del teléfono de Alexandrov la noche del envenenamiento de Navalny. Fuente: Google Maps

La frenética mañana siguiente

A las 6:00 a. M. Del 20 de agosto de 2020, el equipo de Navalny se había reunido en el vestíbulo y estaba esperando a que bajara de su habitación para salir hacia el aeropuerto con su ayudante Kira Yarmysh. Se había pedido un taxi. Pero Navalny llegó tarde, lo que no era propio de él. Sin embargo, apareció a las 6:05 am.

Exactamente entonces, a las 2:05 am hora de Moscú, Krivoschekov envió un mensaje de texto a Makshakov. Makshakov luego le envió un mensaje de texto a Tayakin, que estaba en casa. Tayakin respondió rápidamente a las 2:08 am y se dirigió a la oficina alrededor de las 3:40 am. Llegó a Vargi poco menos de una hora después. Mientras tanto, a las 4 am, hora de Moscú, el avión de Navalny había despegado de Tomsk hacia el aeropuerto de Domodedovo en Moscú.

Aproximadamente 30 minutos después del vuelo, Navalny sintió el inicio de una intoxicación severa y colapsó en coma después de intentar refrescarse en el baño del avión. El piloto desvió el avión hacia el aeropuerto más cercano, Omsk, alrededor de las 5:15 a.m., hora de Moscú, y después de un breve retraso inicial debido a una falsa alerta de bomba en el aeropuerto, el piloto pudo aterrizar el avión a las 6 a.m., hora de Moscú. . El personal médico de emergencia llegó rápidamente y administró atropina a Navalny, una medida que los médicos alemanes han calificado de salvavidas.

Exactamente a las 6 de la mañana, Makshakov llamó a Krivoshchekov. A las 7:11 am, Makshakov llamó al general de división Bogdanov.

Mientras tanto, a las 5:36 am Tayakin había salido de la oficina y se dirigía hacia el aeropuerto de Domodedovo. Los datos del teléfono celular lo muestran cerca del aeropuerto alrededor de las 6:27 am, pero se detuvo a unos kilómetros antes de llegar. Hizo una llamada de voz sobre IP desde allí y esperó hasta poco después de las 7 am, cuando se fue sin siquiera entrar en el área del aeropuerto. A las 7:06 am regresó a la oficina de Vargi y permaneció allí intercambiando llamadas con Makshakov y otros miembros del equipo hasta que, a las 11:30 am, fue a la oficina de Bogdanov en Prospekt Vernadskogo 12. Permaneció allí durante una hora y luego condujo de regreso a Vargi.

Más tarde esa noche, Tayakin también voló a Siberia. Había reservado el billete a las 12:05 pm, durante su estancia en la oficina de Bogdanov.

Dos Pop-ins de larga distancia

Justo después de la medianoche del 20 de agosto, cuando Navalny se encontraba en estado crítico en un hospital de Omsk, Tayakin llamó al jefe de la estación del FSB en el aeropuerto de Domodedovo. En este punto, se estaba acercando al aeropuerto, desde donde volaría a Gorno-Altaysk, una pequeña ciudad a unas cinco horas en coche de Novosibirsk. Salió de Moscú a las 2:40 am, y cuando aterrizó más tarde esa mañana, se dirigió directamente a la oficina del FSB en el centro de la ciudad.

No pudimos establecer lo que Tayakin pudo haber estado haciendo en Gorno-Altaysk, una ciudad de 60.000 habitantes que se encuentra a nueve horas en automóvil de Tomsk y a 13 horas en automóvil de Omsk. Sin embargo, en una ciudad cercana, Byisk, se encuentra un pequeño instituto, el Instituto de Problemas de Energía Química , que tiene una relación especial con el Instituto de Criminalística. Según los registros de contratación pública , este instituto ha provisto al Instituto de Criminalística “servicios para la fabricación de sustancias farmacológicas”, así como “servicios de investigación y experimentación en el área de la química”. Este instituto también reclamó la invención de 2018de un "conjunto de nanoabsorbentes para eliminar rastros de armas químicas de los sitios infectados". Fundamentalmente, al menos un miembro del escuadrón FSB, Alexandrov, según muestran los registros telefónicos, está en contacto telefónico frecuente con un científico de este instituto: Mikhail Vasilishin , un ingeniero químico con un enfoque en las capacidades de producción química experimental.

Tayakin pasó el resto del día en la oficina del FSB en Gorno-Altaysk, posiblemente utilizó un lugar de reunión y luego se mudó a una zona turística al sur de la ciudad. Aproximadamente a las 6 pm hora de Moscú, Tayakin y Makshakov comenzaron un intercambio de mensajes de texto. El intercambio terminó a las 6:21 pm.

A las 7 pm, el hospital de Omsk, que inicialmente se había negado a permitir que Navalny fuera trasladado a Alemania para recibir tratamiento, repentinamente revocó su decisión y permitió su evacuación médica.

Dos días después, el 24 de agosto, los tres miembros de la escuadra FSB que estaban en Tomsk en el momento de su envenenamiento, Alexandrov, Osipov y Panyaev, hicieron lo mismo y tomaron un vuelo de Gorno-Altaysk a Moscú.

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La visita de Tayakin a Gorno-altaysk, a casi 4.000 km de Moscú, no fue el único viaje sorprendentemente corto que realizó un miembro del escuadrón FSB en la época del envenenamiento de Navalny. Justo un día después de que el trío de Alexandrov, Osipov y Panyaev regresaran a Moscú, su colega Kudryavtsev, un especialista en armas químicas capacitado, voló de Moscú a Omsk el 25 de agosto de 2020. Permaneció en la ciudad menos de 10 horas conduciendo. desde el aeropuerto a un centro de la ciudad y partiendo de regreso a Moscú esa misma noche.

En este momento, Navalny ya había dejado Omsk y estaba comenzando su largo camino hacia la recuperación en Berlín. Sin embargo, su ropa y efectos personales que había estado con él en el hospital de Omsk habían permanecido allí. Y si alguno de ellos contenía residuos de la toxina con la que fue envenenado Navalny, potencialmente servirían para implicar a sus envenenadores.

Hasta el día de hoy, Navalny y su familia no han podido obtener una respuesta sobre el paradero de su ropa.

Conclusión

Esta investigación ha desenterrado grandes volúmenes de datos que implican a la agencia de seguridad más importante de Rusia, el FSB, en seguir a Navalny durante un largo período de tiempo utilizando agentes que tienen entrenamiento especializado en armas químicas, química y medicina, un conjunto de habilidades inconsistente con las prácticas de vigilancia regulares. Estos agentes se encontraban en las proximidades del activista de la oposición en los días y horas del intervalo de tiempo en que fue envenenado con un arma química de uso militar. Estaban en las cercanías de Navalny en al menos otra ocasión cuando un miembro de la familia sintió síntomas inexplicables consistentes con una dosis accidental no letal de la misma toxina. Anteriormente habían seguido a la figura de la oposición en más de 37 viajes en los últimos cuatro años. Dada esta inverosímil serie de coincidencias,

Esta investigación independiente, que se ampliará en contribuciones futuras, es particularmente importante dado que ningún país ha ofrecido su jurisdicción para investigar el envenenamiento de Navalny, activista político, bloguero y ex candidato presidencial, con un arma química prohibida. Tal negativa tácita a investigar equivale a un aplazamiento del deber de investigar a Rusia, un estado que no solo está implicado en el crimen en sí, sino que oficialmente se ha negado a abrir una investigación formal.

El equipo de investigación de Bellingcat ha elaborado una cronología de los movimientos, las llamadas telefónicas y las acciones realizadas por los agentes del FSB (Equipo 9) y por el equipo de Alexey Navalny.

También hemos detallado la metodología de investigación para esta investigación en un artículo separado. Puedes leerlo aqui

* Investigación del equipo de Bellingcat, CNN, Der Spiegel y The Insider. Contribuciones de El País. Christo Grozev se desempeñó como investigador principal de Bellingcat, con contribuciones de Pieter van Huis, Aric Toler y Yordan Tsalov.

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