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Influencias políticas mantendrían paralizado caso contra Naasón Joaquín y su iglesia La Luz del Mundo por abuso a fieles en México


Naasón Joaquín, el líder de la iglesia La Luz del Mundo está bajo investigación en México por acusaciones que lo señalan como el jefe de una mafia de trata de personas y, al mismo tiempo, de un grupo de delincuencia organizada que ha lavado millones de dólares en transacciones entre México y Estados Unidos, reseñó Peniley Ramírez en Univisión.

Las sospechas son parte de dos denuncias penales de autoridades mexicanas a las que Univision Investiga tuvo acceso. El avance de los casos ha sido lento por razones que algunas de los denunciantes atribuyen al poder político de la iglesia en México.

Funcionarios del gobierno mexicano, legisladores, los voceros de la iglesia y quienes se presentan como víctimas coinciden en entrevistas con Univision en un punto clave: la investigación mexicana a esta iglesia se ha estancado durante el último año y no se ve que la Fiscalía federal haya tenido avances sustanciales para probar los gravísimos dichos que incluyó en sus pesquisas iniciales.

Paradójicamente, en Estados Unidos avanzan los preparativos de un juicio criminal contra Naasón Joaquín, por hechos que en su mayoría ocurrieron en México, según los denunciantes.

"El 80% de los abusos sexuales sucedieron en la propia oficina de Naasón en México”, dijo Sharim Guzmán, exencargado de las relaciones políticas de esta iglesia y ahora uno de los denunciantes del caso en México.

“No puede ser posible que en México la Fiscalía General de la República no esté haciendo nada, siendo que en California hay una denuncia espejo donde los acusados y las personas que están siendo denunciantes están diciendo que fueron víctimas en Guadalajara, Jalisco”.

Las diligencias iniciales de las autoridades mexicanas ya ofrecían algunos indicios de que el futuro de la investigación era incierto. El expediente concluye que “a la fecha no existen medios de prueba suficientes que nos permitan solicitar ninguna audiencia de imputación”. Los investigadores se quejan de que “es complicado catear la sede” de la iglesia y que es difícil encontrar que otras víctimas hablaran.

En la pesquisa a la que Univision tuvo acceso se habla de una víctima, quien aseguró a las autoridades que fue “esclava sexual” durante tres años de Naasón Joaquín, líder de la iglesia. Varias páginas del expediente están dedicadas a contar cómo las autoridades hicieron contacto con esta mujer, cómo acordaron una entrevista con ella en Guadalajara y cómo viajarían para tomar su declaración. Sin embargo, la mujer huyó a Estados Unidos, ante las presiones de miembros de la iglesia, dijeron a Univision familiares suyos.

“Ella está ahora aquí en Estados Unidos, pero no tenemos contacto con ella porque está resguardada. Ella será testigo en el juicio”, dijo a Univision desde California una de las familiares de la denunciante. Otros tres miembros de su familia también aseguraron a Univision que será una de las testigos en el juicio contra el líder de La Luz del Mundo.

En los últimos dos meses, otras víctimas han denunciado en México y las autoridades han retomado el caso, aunque muy lentamente, aseguró Guzmán.

Él y su esposa, Sochil Martin, viajaron a México en abril para ratificar sus denuncias penales y exigir desde el Congreso mexicano que se aceleren las indagatorias. “El motivo de venir es exigir justicia”, dijo Guzmán. "Que más gente se tome la valentía y alce su voz”.

Mientras esto sucede con la investigación, 20 miembros de La Luz del Mundo se encuentran actualmente en campaña, tras ser postulados como candidatos al Congreso federal, congresos locales, alcaldías y gobiernos estatales, para las elecciones mexicanas de junio próximo.

Una base de datos elaborada por Univision permite confirmar que, de estos candidatos y miembros de la iglesia, 14 se están postulando por el partido gobernante, Morena, tres por el partido Movimiento Ciudadano, que gobierna en Jalisco y dos más por el Partido Verde Ecologista de México.

“Ahorita a ellos les urge quién los defienda políticamente. Sin duda estos políticos han sido gestores de que las cosas se detengan o que se investigue la carpeta de investigación. Ellos, a través de su poder político, están trabajándolo”, dijo Guzmán.

En sus declaraciones ante la Fiscalía mexicana, Martin hizo una minuciosa descripción de cómo funcionaba la jerarquía al interior de la iglesia. Mencionó la existencia de un consejo de ministros que manejaba el dinero y las acusaciones de abusos a los fieles.

En el expediente del caso, obtenido por Univision, la Fiscalía solicita oficialmente información sobre Israel Zamora, actual senador y quien ha sido el principal gestor político a favor de La Luz del Mundo en el Congreso mexicano, según varios exfieles de la iglesia.

El senador dijo en un mensaje escrito a Univision que respetará el curso del caso legal a Naasón Joaquín en Estados Unidos y que “ninguna autoridad federal” le ha requerido información o alguna declaración por las investigaciones penales en México.

Entre las propias autoridades mexicanas también se percibe una frustración por el lento devenir de las indagatorias.

“No ha habido avances, estamos esperando la actuación de la Fiscalía”, reconoce Santiago Nieto, jefe de la Unidad de Inteligencia Financiera (UIF) de Hacienda, quien remitió en mayo de 2020 una denuncia penal a la Fiscalía federal, acusando de lavado de dinero a Naasón Joaquín y a varios de sus colaboradores cercanos.

Las denuncias apuntan a que muchos de los eventos más graves de abuso, que incluyó violaciones a niñas, la grabación de videos sexuales y la explotación laboral a un grupo de muchachas que eran consideradas “doncellas” del líder, ocurrieron en Guadalajara, donde la iglesia tiene su sede principal y donde controla todo un barrio, conocido como La Hermosa Provincia.

Naason se declaró no culpable en la corte de Los Ángeles y sus abogados han insistido en que la fiscalía no ha probado la participación de menores de edad en encuentros sexuales en los que estaba presente el pastor. También han alegado que los mayores de edad que aparecen en los videos habían dado su consentimiento.

Justamente porque muchos de los abusos sucedieron en México, según testimonios judiciales y entrevistas realizadas para esta investigación con exfieles de la iglesia, las autoridades mexicanas iniciaron investigaciones penales y de inteligencia financiera sobre el grupo religioso.

Los expedientes que analizó Univision avanzaron a buen ritmo entre junio y septiembre de 2019, pero luego se frenaron abruptamente, incluso antes de que la pandemia por el coronavirus obligara a cerrar oficinas públicas y juzgados en el país.

Los voceros de la iglesia declinaron hablar en entrevista sobre qué está pasando con el caso penal en México. Los críticos de este culto temen que el freno se debe al poder político de la agrupación.

El expediente penal de este caso en México comienza con un recorte de una noticia en el periódico Excélsior. La nota informaba que Naasón Joaquín García había sido detenido en California y añadía una opinión diciendo que el caso también debía investigarse en México.

El 13 de junio de 2019, la Fiscalía federal mexicana inició una indagatoria formal. Los investigadores colocaron en el expediente la nota del diario como el antecedente que los motivó a iniciar la investigación.

Unas semanas antes, La Luz del Mundo había sido noticia, cuando la prensa descubrió que se había celebrado los cincuenta años de vida de Naasón Joaquín con concierto de ópera en el Palacio de Bellas Artes, uno de los principales recintos culturales mexicanos.

Al concierto asistieron legisladores Morena, el partido que gobierna México. En los siguientes días hubo una intensa polémica por el hecho de que se usara un recinto cultural para actividades religiosas, en un país donde el Estado es laico.

La Secretaría de Cultura y hasta el presidente Andrés Manuel López Obrador salieron al paso del escándalo, alegando que se había tratado únicamente de un concierto, no de un acto religioso. López Obrador llamó a la comprensión y a la tolerancia.

Todavía estaba fresca la tinta de ese escándalo cuando detuvieron a Naasón en California.

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