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Consultor venezolano Lester Toledo no logra despejar dudas sobre su trabajo para el Gobierno de Nayib Bukele en El Salvador


Lester Toledo, consultor venezolano que trabajó para el gobierno de Nayib Bukele en El Salador, se revela a sí mismo como una pieza fundamental en la organización territorial y en el aparato de defensa del voto de Nuevas Ideas. Toledo dio una entrevista telefónica a la revista de investigación venezolana Armando Info, a la que explicó su trabajo con los hermanos Bukele, el partido Nuevas Ideas y el Gobierno de El Salvador, reseñaron Jimmy Alvarado y Marcos Valverde en El Faro. La revista venezolana compartió a El Faro el audio completo de la conversación realizada el 25 de septiembre de 2021 y autorizó su publicación a El Faro. En toda la conversación, Toledo matiza su rol en el Gobierno de Nayib Bukele, aunque reconoce que dio instrucciones a ministros y funcionarios públicos.

Lester Toledo dio algunas explicaciones sobre el tipo de trabajo que realizó en El Salvador. Dice, por ejemplo, que su empresa ganó cinco contratos en los que él participó como consultor: es decir, él como empleado de Salto Ángel Consulting, una sociedad domiciliada en un paraíso fiscal (Delaware, Estados Unidos), que antes promocionaba como propia, pero de la que ahora trata de desligarse.

Salto Ángel Consulting  fue inscrita en Delaware en septiembre de 2017 y Toledo asegura que recibió al menos cinco contratos con el bukelismo para trabajar desde trincheras que aunque están conectadas, son –al menos formalmente– distintas: uno con los hermanos Bukele, para la campaña presidencial, tres contratos con el partido Nuevas Ideas y uno más con el Gobierno.

Los contratos y honorarios de Toledo son un secreto, porque -según el asesor- los acuerdos tienen “cláusulas de confidencialidad con el cliente”, es decir, el Gobierno, Nuevas Ideas y los cuatro hermanos Bukele. El venezolano se limitó a afirmar que le parecía un pago justo: “estoy satisfecho con lo que cobro, como profesional siento que se valora mi trabajo, pero con detalles del monto no puedo… porque es un tema de mi compromiso con el cliente”, respondió.

Aunque la cara visible de la empresa ha sido Lester Toledo, que a nombre Salto Ángel Consulting recibió un premio internacional por la exitosa campaña presidencial de Bukele. “Los dueños de la empresa me contrataron a mí como director ejecutivo de la compañía”, dice Toledo, al matizar que no es dueño de esa sociedad. De sus empleadores no dice casi nada: “Son venezolanos y americanos, que registraron la compañía en Delaware para proteger su identidad. Porque emplearme a mí pone en riesgo la integridad de sus familias en Venezuela, donde por ser dirigente de Voluntad Popular, me han estigmatizado como promotor de magnicidios y por eso tuvieron que hacer el registro privado”, explicó.

Hay un sexto contrato: el único contrato a título personal. Asegura que fue la “asesoría de organización del partido Nuevas Ideas”, de cara a la elección legislativa y municipal de 2021. Esta asesoría, de octubre de 2020 a febrero de 2021, fue la única contratación en la que no intervino Salto Ángel Consulting: “Firmé un contrato entre Lester Toledo Soto y Nuevas Ideas para darle consejos, para darle asesoría al equipo de organización del partido en su participación en las elecciones legislativas y de alcaldes. Ayudé a montar la estructura organizacional de Nuevas Ideas para las elecciones”.

En marzo de 2021, El Faro publicó que él fue el creador y administrador del padrón de Nuevas Ideas. En la entrevista con Armando Info, él admite haber jugado ese rol: “Soy el director de Salto Ángel Consulting y nos contrataron para armar todo el padrón y asegurar las inscripciones de muchos militantes para que Nuevas Ideas fuera un partido como tal”, dijo.

Salto Ángel Consulting se asoció con la empresa española Dialoga Consultores SL para crear un software usado para monitorear en tiempo real los resultados de la elección de diputados y alcaldes del 28 de febrero de 2021. En esa jornada, Nuevas Ideas obtuvo una súper mayoría de diputados que le ha permitido, desde el 1 de mayo de 2021, aprobar todas las iniciativas enviadas por el presidente Bukele sin dialogar con la oposición.

En junio de 2021, El Faro publicó un reportaje en el que Toledo aparece como parte de un grupo de un gabinete oculto de asesores venezolanos con más poder que los ministros y que sirve de enlace entre los hermanos Bukele, el partido Nuevas Ideas y el Gobierno. “Jamás he sido empleado del gobierno de El Salvador, jamás he trabajado para el presidente Bukele, ya como presidente. Trabajé con él como candidato”, aseguró. Dice que él cómo persona natural no lo ha hecho, pero si como empleado de una empresa de dueños anónimos.

Toledo trata de desligarse de esta estructura oculta, pero admite que, entre el 15 de abril y 30 de mayo de 2020, impartió instrucciones a ministros y a titulares de instituciones públicas que participaron en la compra, importación y distribución de alimentos del Programa de Emergencia Sanitaria (PES). Dice que fue “como parte de sus responsabilidades como contratista del Gobierno de El Salvador”.

“Yo lo que hice en ese momento para Salto Ángel Consulting fue recomendarle al Gobierno de El Salvador el número de paquetes y el tiempo que necesitaba para armar un plan de emergencia y entregué una serie de recomendaciones y me pagaron por eso. Y ahí cómo ejecutó el gobierno es tema de ellos”, asegura Toledo. El estratega venezolano no reveló el monto del contrato ni accedió a dar una copia del acuerdo entre el Gobierno y Salto Ángel Consulting.  En los expedientes de la unidad de compras del Ministerio de Agricultura del PES, filtrados a El Faro, no consta que exista ese documento.

Las declaraciones del estratega venezolano fueron contrastadas con otro audio de Toledo, de una conferencia privada de comunicación política de julio de 2020. A inicios de este año, El Faro habló con dos técnicos que tuvieron acceso a información de las reuniones del gabinete en 2020. También consultó los expedientes de compras de alimentos de la pandemia y un documento de una investigación abierta por la Fiscalía sobre el manejo del PES.

La empresa Salto Ángel Consulting, según el Registro de Delaware, fue inscrita el 5 de septiembre de 2017. A través de esta empresa, Toledo manejó cinco contratos con Nuevas Ideas, los hermanos Bukele y el Gobierno de El Salvador.


Lester Toledo arribó a El Salvador en octubre de 2018 para trabajar en la campaña presidencial de Nayib Bukele y la descripción de las responsabilidades que cumplió son propias del “jefe de organización” de un partido político: el manejo de las bases de datos de simpatizantes, el reclutamiento y estructuración del comando de campaña, el entrenamiento de los vigilantes y su distribución en los centros de votación para ejercer la defensa del voto.

En la entrevista con Armando Info asegura que fue Karim Bukele –el hermano del presidente con más influencia– quien lo convenció en Miami de unirse al equipo a finales de 2018: “Estaba en un evento saliendo de Miami a Madrid y Karim iba de Miami a El Salvador. Él se quedó una noche ahí en el hotel y nos reunimos”, dijo. Tras esa reunión, visitó El Salvador para conocer a Nayib, a sus hermanos Ibrahim y Yusef y a 10 colaboradores más.  Aunque en un foro de comunicación política dio una versión distinta, dijo que un equipo de campaña lo buscó en Colombia por esas mismas fechas.

Indistintamente del país, Toledo dice que por esas fechas fue la primera reunión en la que pidió conocer al encargado de manejar la organización territorial de la campaña presidencial. Le presentaron a Xavier Zablah, quien era novato en ese rol, ya que Bukele nunca había necesitado un encargado de organización, porque militaba desde 2012 en el FMLN  y había sido alcalde en 2012 y 2015 con esa bandera. “Él venía de ser alcalde con la bandera del FMLN, que era un partido tradicional, y siempre le pusieron toda la organización”, dijo. Toledo fue contratado para llenar esa necesidad.

El estratega venezolano se describe como un experto en organización, en entrenamiento de comandos de campaña y en su movilización para la defensa del voto. “Yo pedí conocer a Xavier Zablah, porque lo que yo hago tiene que ver directamente con quien organiza la estructura del partido. Me enseñaron lo que tenían y lo que no tenían. Yo le dije: mira, aquí hay una oportunidad de construir una gran base de gente que los apoye, pero eso tiene que traducirse en votos. Hay que montar una estructura para que esa gente pueda ser testigo en las mesas y no les roben la elección”, contó.

Antes de trabajar en El Salvador, había trabajado con Pablo Casado, en el Partido Popular, en España en 2012 y con Guillermo Lasso, cuando perdió la elección presidencial en Ecuador en 2017. También trabajó en Colima, México, en una campaña regional del PRI en 2018. “Puedes hablar con Mauricio de Bengoechea, Edgar Gutiérrez o con JJ Rendón. Ellos dicen que son excelentes haciendo estrategia, pero poca gente sabe organizar estructuras en territorio, como yo. Yo soy bueno en eso”.

Dice que no conocía a los Bukele y sugiere que Sara Hanna pudo haber incidido en su contratación en octubre de 2018. “Sara conoce a los Bukele y estaba vinculada a ellos en El Salvador antes que yo”, dijo Toledo. “Ella ya estaba ahí y obviamente como los conocía seguramente le habrán pedido opinión”, dijo. El primer acto público del que hay registros de la presencia de Hanna en El Salvador es de noviembre de 2018, cuando acompañó a Karim Bukele a una presentación de Nayib Bukele en Fusades donde habló de sus promesas de campaña.

Este primer trabajo para la campaña presidencial concluyó en febrero de 2019 cuando Bukele ganó en primera vuelta la elección presidencial. “Yo subí la foto a Instagram con Nayib la noche que se convirtió en presidente, porque fue un logro profesional para mí. Venía de hacer campañas de alcaldes, de líderes internos o de gobernadores. La campaña de Nayib fue mi primera gran campaña como asesor de un presidente electo”, dijo. Afirma que tras la elección presidencial se fue de El Salvador y regresó hasta noviembre de 2019, cuando el partido le pidió que se sumara como “asesor de organización”.

Regresó por segunda vez a El Salvador a trabajar con Nuevas Ideas, que se alistaba a competir por primera vez en una elección. “A mí me contrataron en noviembre de 2019 para organizar la data del partido, porque tenían unas elecciones internas”, dijo. En julio de 2020, Salto Ángel Consulting coordinó las elecciones por internet para elegir a los candidatos a diputados y a alcaldes de Nuevas Ideas. “Querían un software y lo monté para que pudieran hacer unas elecciones por internet. Ese es otro de los trabajos que yo hago, que fue un emprendimiento con tecnología de creación y venta de sistemas”.

En julio de 2020, Toledo fue invitado como gurú a brindar una ponencia a un foro de comunicación política en Washington. El estratega venezolano presumió durante el evento que en ese momento su equipo estaba organizando las elecciones por internet de Nuevas Ideas. “Salto Ángel Consulting organizó la primera elección virtual de El Salvador, un proceso en el que votaron más de 160,000 personas para elegir a cientos de candidatos a alcaldes y decenas de candidatos a diputados”.

En esta línea de negocio, una pieza clave de Salto Ángel Consulting es el hermano de Lester: Lender Toledo, ingeniero en electrónica y en sistemas. En julio de 2020, esta empresa vendió un software para las internas y en febrero de 2021, otro software de seguimiento de resultados de la elección. “Mi hermano me ayuda a manejar tecnología. Tengo un emprendimiento con él y hacemos sistemas y tecnología”, dice Lester, quien aclaró que tanto Lender y Esteban Vicuña trabajan con él en temas de organización territorial de campañas y que no participan en actividades de propaganda ni de redes sociales.

Aunque, en julio de 2020, el estratega sí mencionó que su empresa tuvo un rol importante en el manejo de redes sociales para la campaña de Nuevas Ideas durante los meses de confinamiento por la pandemia. “Yo creo que nos debe buen dinero el Sr. Zuckerberg de Facebook. Toda la plata que se podía gastar en volantes y en hacer territorio lo que hicieron fue meter pauta en publicidad. ¿En tiempo de pandemia cómo nos organizamos? Lo hacemos con redes sociales, con “fanpages”, segmentamos y puedes poner publicidad y seleccionar el público objetivo”, aseguró.

Según Toledo, no solo hay venezolanos trabajando en este Gobierno, pero dice que las otras nacionalidades no han sido mencionadas por El Faro: “Ahí también están unos españoles, pero a ellos no los nombran porque no son venezolanos. Mis socios en tecnología son de España, son de Sevilla, yo trabajo con una empresa española, se llama Dialoga Consultores y es una empresa de tecnología.”  Esta empresa se dedica a la consultoría política, a la segmentación de audiencias y al geomarketing: asesorar a los políticos sobre los territorios donde deben focalizar sus esfuerzos durante una campaña.

El propietario de Dialoga Consultores es David Hijón, un español que estuvo en El Salvador y se reunió con Lester Toledo para poner en producción una herramienta  llamada “Cyan”, con la que hicieron el monitoreo de los resultados de la elección de 2021. Salto Ángel Consulting hizo el dibujo y Dialoga Consultores programó la herramienta. “Logramos consolidar en un sola herramienta tecnológica todos los tipos de información que requiere una elección, que te permite saber quiénes son tus electores, dónde están, quién los busca y a qué hora votaron. Te permite saber si tienes los jefes de centro, la presencia del cuerpo electoral, la apertura de las mesas, la foto de cada acta con el dato electoral y un “exit poll” que permite con un algoritmo contar con una previsión de los resultados iniciales mucho antes”, dijo Toledo en un spot de la asociación de comunicación política MPR Group.

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