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Don Rito Julio Álvarez, el sacerdote colombiano en Italia que salva a niños de narcos de Liguria


Tres páginas dedicó el diario italiano L'Espresso para contar la historia de Don Rito Julio Álvarez, de 50 años, séptimo de 11 hijos, ordenado sacerdote en 2000 en la diócesis de Ventimiglia-Sanremo. Llegó a la localidad fronteriza en 1993 gracias a una beca. Inicialmente asistió al seminario diocesano de Albenga-Imperia. Incluso en Liguria recibió cartas amenazadoras y por eso, a partir de 2018, fue trasladado a parroquias de montaña: San Biagio, Soldano y Perinaldo.

La fundación no gubernamental se llama ' Oasis de Amor y Paz' y representa no sólo un techo, sino también y sobre todo una perspectiva de educación y emancipación para cientos de jóvenes condenados a crecer en el campo, recolectando hojas de coca, o desafiar un arma al servicio de organizaciones que compiten por el control del territorio, y en particular, de la frontera. "El nuestro no es un comedor de niños pobres, sino un lugar para cultivar sueños y comprometerse a hacerlos realidad…..Yo también pude haber terminado mal y en cambio fui ayudado. pero cuando en el 2020 regresé a Colombia por un mes, no hice más que celebrar los funerales de familiares y amigos. Fue una masacre. En una región con una población de 300.000 habitantes, se registraron 10.000 muertes. Todas las personas asesinadas por paramilitares con represalias y ejecuciones sumarias: las de machete o motosierra las arrastradas por caballos y tiradas a los cocodrilos….pero al final entre la guerra y la paz, elegí el camino de la reconciliación” .

En noviembre de 2021, el sitio web de la diócesis de Ventimiglia publicó: Don Rito Álvarez fue invitado a la diócesis de Savona para una reunión de preparación para la marcha nacional por la paz. Traerá su aporte respecto al trabajo que se viene realizando desde su fundación en Colombia, en un territorio de guerra: cómo se siembra la paz en el corazón de los niños en un territorio tan complicado que viven el problema del narcotráfico y la guerra. entre pandillas, reseñó el blog Trucioli.

Y otra vez: Pasó su infancia en el pueblo, en el corazón de la región del Catatumbo, en el noreste del país, donde sus padres cultivaban café. Crecido en una  familia muy religiosa  donde la consigna era " acogedor ", lo que se traducía en la hospitalidad de los niños huérfanos en un contexto familiar ya numeroso. A la edad de 21 años, Don Rito  decidió dedicar su vida a los demás ya la llamada del Evangelio. Su camino como sacerdote lo llevó a Italia en las tierras fronterizas, alrededor de Ventimiglia , que luego se convirtió en su hogar. Inicialmente asistió al Seminario de Albenga y, desde 1996, al de la Diócesis de Ventimiglia-Sanremo en Bordighera. Ordenado sacerdote en 2000, en la iglesia parroquial de Santa Maria Maddalena en Bordighera Alta, por el obispo de la época Mons. Giacomo Barabino , realizó su  primer encargo en Sanremo , en la parroquia de Santa Maria degli Angeli, donde permaneció hasta 2008. 

Mientras fue ayudante del pastor en la ciudad de las flores, en su tierra natal se desató una guerra despiadada entre los paramilitares, los grupos armados oficialistas y la guerrilla por disputarse los territorios donde se produce la cocaína. Este conflicto provocó más de 13.000 muertos en poco tiempo, la mayoría de ellos campesinos inocentes y, entre ellos, algunos de sus familiares. Miles fueron desplazados e incluso sus padres y hermanos tuvieron que abandonar sus tierras.

Ángeles de Paz Sanremo - Precisamente para apoyar a la Fundación Colombiana, el sacerdote instituyó la Asociación “Ángeles de Paz Sanremo”,  una Organización de Voluntariado de Cooperación Internacional,  que desarrolla campañas de información contra las drogas y los daños que causa su uso.

Don Rito reúne, cada año, a miles de jóvenes en las escuelas para sensibilizarlos  sobre los peligros de las drogas  , concientizándolos sobre la realidad de la explotación infantil en los cultivos de coca en Colombia y sus dramáticas consecuencias: cada dosis de esta droga vendida en países ricos equivale a dos semanas de trabajo infantil en las plantaciones.
Narcotica - Su compromiso también llegó a los medios y, en julio de 2019, el sacerdote  protagonizó  todo un episodio de "Narcotica" , el programa de actualidad de Valerio Cataldi en Rai 3.

Viajando con Don Rito , el autor contó los campos de coca y los laboratorios escondidos en la selva donde se produce el 70 por ciento de toda la cocaína que se produce en el mundo. Un territorio narrado a través de las historias de niños de 13 años que se  queman la vida para llenar sacos de 70 kilos de hoja de coca por  unos pocos pesos, pero que arrojan cifras escalofriantes a los grupos criminales. La  Fundación Oasis de Amor y Paz trabaja aquí para ofrecer un mejor futuro a estos niños, para que encuentren en él una vida tranquila y digna, lejos de las más terribles violencias que les roban la infancia, acompañados en su camino escolar, desde la primaria. escuela a ' Universidad.

El sacerdote fronterizo  Don Rito mientras realiza su servicio en Italia sigue su  misión en Colombia . Fue párroco en Ventimiglia , en una zona periférica de la ciudad fronteriza donde acogía a los inmigrantes en la iglesia de Sant'Antonio. Junto con  Caritas  y muchos voluntarios, ha puesto en marcha el  “Confine Solidale”, un centro para acoger a personas en tránsito, procedentes de situaciones desesperadas que buscan un futuro en Europa lejos de las guerras, las hambrunas, las injusticias y la pobreza. Muchos de ellos están en Italia de paso y esperando ser reencontrados en el extranjero con sus familiares. Y gracias a Don Rito , los refugiados rechazados en la frontera han encontrado sustento,humanidad y una acogida digna . El párroco nunca dudó en acogerlos en  dos iglesias de Roverino,  ofreciéndoles la comida y el alojamiento necesarios. En los últimos años, la mayor parte de la comunidad de Liguria y más allá de la frontera ha aprendido a apreciar su dinamismo y su solidaridad aunque, para unos pocos, es un " sacerdote incómodo"  precisamente por su disposición a acogerlo, que incluso le proporcionó dos amenazas de muerte, lamentablemente, también en Colombia.

Tres cartas amenazantes fueron entregadas a Don Rito entre 2017 y 2018, probablemente por la misma mano. Las tres cartas se referían a la hospitalidad que el sacerdote colombiano  brindaba a los migrantes en su parroquia.; son cifras importantes, unas 10.000 personas acogidas en dos años, sobre todo mujeres y niños. A raíz de esta tensa situación, el párroco, desde agosto de 2018, fue trasladado "a la montaña" en el área que comprende las tres parroquias de San Biagio, Soldano y Perinaldo . Pero su testimonio de fe es un faro para muchos, como se puede leer en las motivaciones del  premio Agesci Liguria  entregado hace unos días a “ Don Rito Álvarez por haber testimoniado con sus obras el valor de la hospitalidad sin peros. Con su enseñanza dictó su ejemplo y mostró el camino a todos los jóvenes scouts que iban a los territorios de Ventimiglia a servir a los más pequeños”.Un párroco que interprete plenamente el espíritu de esa Iglesia en salida , deseada por el Pontífice, con la que tiene en común no sólo su origen sudamericano sino también un extraordinario entusiasmo y el deseo de estar al lado de los más débiles con valentía y concreción.





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